Ich – 09

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Der Junge

Miss Ruby war so ziemlich die netteste alte Dame, die ich je gekannt habe, und deshalb bin ich bei ihr geblieben.

Es kam zu dem Punkt, an dem sie die anderen Jungs kaum noch benutzte, außer ab und zu, um einen neuen Typen bei der Arbeit festzunehmen.

Ich habe alles über sie erfahren.

Sie erzählte mir, dass sie in Texas aufgewachsen sei, auf einer harten Ranch, wo ihrer Meinung nach Rinder magerer als Kojoten und doppelt so gemein seien.

Es geschah, als sie achtzehn war, kamen ihre Eltern bei einem Autounfall ums Leben, kurz nachdem Öl ihr Land getroffen hatte.

Über Nacht war Miss Ruby zu einer Waise geworden und zu etwas, was man reich nennen könnte, wenn nicht geradezu reich.

Sie musste die Freed Lady nicht führen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen;

es war nur eine Möglichkeit, seine Hauptinteressen am Leben, dem Spiel und den Menschen zu wahren.

„Ich mache einen echten Dienst“, sagt sie mir.

„Auf der Liberated Lady können sich diese Frauen austoben und einfach eine gute Zeit haben, nicht nur ihr Geld spielen, sondern sich an einem von euch netten Jungs erfreuen – oder einfach nur darüber nachdenken, wenn das zu ihnen passt. .“

Sie erzählte mir, wie sie selbst mit achtzehn mit all dem Geld durchgedreht war.

Zuerst war es das Glücksspiel in Nevada, dann Sportklubs in London, England, und dann dieser Ort in Europa namens Monte Carlo, von dem jeder die ganze Zeit als das beste Glücksspiel der Welt spricht.

Dazwischen lagen Rennstrecken auf der ganzen Welt;

Sie hat keinen großen Lauf verpasst, und sie hat gewettet.

„Ich habe viel Geld verbraucht, schließlich kam jeden Tag mehr aus der Erde“, erzählte sie mir.

„Aber es hat mir Spaß gemacht. Warum hatte ich mit dreißig meinen eigenen Gigolo, einen Franzosen, der nicht nur alles über das Lieben wusste, sondern auch wusste, wie man ein ausgezeichnetes Essen kocht und serviert. Er blieb bei mir

zehn Jahre, bis er genug Geld gespart hat, um nach Hause zu gehen, seine Jugendliebe zu heiraten und eine Familie zu gründen.“

Sie war schließlich in die Vereinigten Staaten zurückgekehrt, weil die Brunnen nicht mehr so ​​viel pumpten wie früher;

außerdem hatte sie ihr persönliches Spielfieber so gut wie erschöpft.

Also zog sie nach New Orleans, wo sie mehrere Jahre lang das Leben einer Freizeitdame führte.

Als sie in das Geschäft mit Spielzeugbooten einstieg, hatte sie die Gelegenheit, billig ein schönes Boot von einem bankrotten Mann zu kaufen, und sie nutzte es zunächst, um seine Firmenfreunde für ein Wochenende mit auf die Reise zu nehmen

Golf, weißt du, nur um zu trinken und zu tanzen und zu fischen und zu schwimmen und Spaß zu haben.

Zuerst waren es Männer und Frauen, aber sie merkte bald, dass die Leute dazu neigten, sich zu betrinken und mit den Frauen anderer Männer zu schlafen, all diese zufälligen Aktionen wie diese.

„Ungefähr zu dieser Zeit fing ich an, auf diese neue Bewegung namens Frauenfreiheit zu achten“, erzählte mir Miss Ruby sehr nachdenklich.

„Ich war sehr interessiert. Eines Tages kam mir der Gedanke, dass es keinen Grund der Welt gab, warum Frauen nicht zum Beispiel auf Kreuzfahrten gehen und eine gute Zeit haben könnten, ohne dass ihre Männer es verderben.

tun es die ganze Zeit, nicht wahr?

Jagen und fischen Sie in rein männlichen Gruppen, gehen Sie zu Conventions, wo sie jeden kleinen Chippie ficken, den sie in die Finger bekommen können, und es ist alles gut und gut – Frauen sollen es sein

sei verständnisvoll und verzeihe … oder tu bestenfalls so, als würdest du nicht wissen, was vor sich geht.

Was Sauce für den Ganter ist, ist Sauce für die Gans, entschied ich;

Eines Tages, als wir aus der Marina fuhren, waren die Damen da

überrascht festzustellen, dass keine Männer an Bord waren – außer zwei gutaussehenden Jungen, die ich für die Besatzung angeheuert hatte.

Sie lachte.

„Es war ein wunderbarer Erfolg. Aber zu meiner eigenen Überraschung interessierten sie sich mehr für Glücksspiele als für Sex. Wir hatten den Wellenbrecher noch nicht geräumt, bevor die Brücke um hohe Einsätze ging, und eine Gruppe war auf den Knien und spielte Craps.

Sie setzte die Kreuzfahrten fort, die erste war so ein Erfolg gewesen.

Eine Freundin sagte einmal zu ihr: „Ruby, ich warte jedes Wochenende in der Schwebe und hoffe, dass du mich wieder einlädst. Ich wünschte, ich könnte dein Gast sein, wann immer ich will – besonders wenn mein Mann nicht in der Stadt ist .“

Was Miss Ruby zum Nachdenken brachte.

Sie tauschte das Boot gegen ein größeres, die Freed Lady, und ließ ihre Freunde leise wissen, dass sie kommen konnten, wann immer sie wollten, da es jetzt ein Geschäftsangebot war.

Seit diesem Tag hatte es ihr nie an einer vollständigen Liste der Passagiere gefehlt, die glücklich und in der Lage waren, ihre Reise zu bezahlen.

Miss Ruby war einfach eine Frau mit einem großen Herzen.

In diesen Nächten, als sie und ich uns alle gemütlich in ihrer purpurroten Kabine aufhielten, ging es nicht nur darum, einander zu begegnen – obwohl sie auch ihre Aufregung daraus zog, lassen Sie mich Ihnen sagen, wie mit einem texanischen Bronc ins Bett zu gehen –

aber stundenlang lagen wir zusammen und redeten.

Damals erzählte sie mir alles über sich;

dann sprach sie überraschenderweise mit mir über mich.

Sie war aufmerksam, wissen Sie, und mischte sich nie in das Privatleben von irgendjemandem ein.

Ich glaube, ich habe öfter mit Miss Ruby gesprochen als mit jeder netten Dame, die ich je getroffen habe, einschließlich Charlotte Ainsley.

Ich erzählte ihr von meinen alten Damen, was ich für sie empfand, und ein- oder zweimal fragte ich mich laut, warum ich es nicht mit einem Mädchen in meinem Alter auf die First Base schaffen konnte – oder ob ich es überhaupt wollte.

Ich hatte noch nie in meinem Leben, sagte ich ihr, eine Verabredung für einen Schulball oder ein Fußballspiel.

Miss Ruby war so liebevoll und freundlich, dass es mich manchmal bewegte, mit ihr über Billy zu sprechen, meinen Zwillingsbruder, der an einem Fieber gestorben war, als er und ich neun Jahre alt waren.

Das habe ich nie wirklich getan;

Ich hatte niemandem von Billy erzählt, seit ich gesehen hatte, wie er beerdigt wurde.

Es war nicht so, dass ich das nicht wollte.

Ich wusste einfach nicht, was ich sagen sollte, wie er immer bei mir war, was es notwendig machte, jeden Tag für Billy und mich zu leben.

Als ich mich so fühlte, legte ich meinen Kopf auf ihre Brust, meine Arme um ihren großen, starken Körper und ich hielt sie fest, während sie mit ihrer sanften Hand mein Haar glättete.

Was ich noch nie zuvor mit einer alten Dame meiner Bekanntschaft gemacht hatte, noch das Bedürfnis verspürte.

Eine Sache, auf die Miss Ruby neugierig war, war, was ich mit meinem Leben anfangen wollte.

„Sohn, du bist wunderbar und jung und voller Liebe“, sagte sie mir mehr als einmal.

„Aber die Zeit wird dich einholen, weißt du. Wenn du dich nicht mehr auf deine alten Damen verlassen kannst, was wird dann aus dir?“

Ich wusste nicht.

Ich wollte nicht darüber nachdenken.

Ich konnte sowieso nicht sehen, dass ich Tag für Tag älter wurde, wie es die Leute zu tun schienen.

Aber dennoch erinnerte es mich an die Statue von Charlotte Ainsley und fragte mich, wo sie jetzt war, wer sie ansah und sie schätzte.

Die Zeit würde mich vielleicht einholen, wie Miss Ruby sagte, aber dieses Kunstwerk würde sie bestimmt nicht einholen.

Es muss fast ein Jahr später gewesen sein, als Miss Ruby mir einen Zeitungsausschnitt aus der New York Times brachte, der über Charlotte Ainsleys letzte Ausstellung in New York berichtete.

Die Geschichte zeigte sogar ein Foto der Statue, außer dass es in einem solchen Winkel aufgenommen wurde, dass es vollständig fehlte, was ich dem interessierten Leser gegenüber nicht fair fand.

Es schien, dass Charlotte Ainsleys neue Show in dieser großen Stadt nur das Stadtgespräch war, so wie sie es gewusst hatte, als sie an der Idee arbeitete.

Es machte mich stolz zu lesen, was der Typ dazu zu sagen hatte – die meisten Artikel hatten mit dieser einen Skulptur zu tun.

Auch wenn ich die Hälfte seiner Überlegungen dazu nicht nachvollziehen konnte.

„Du bist berühmt, mein Sohn, wusstest du das?“

Wenn auch auf besonders anonyme Weise“, erzählte mir Miss Ruby lachend.

Ich sah sie an.

„Ich bin nicht nur berühmt. Ich bin unsterblich.“

Sie nickte nüchtern.

„Ich denke du bist.“

Dann kehrte er ernsthaft zu seiner Hauptsorge zurück: „Aber was werden Sie mit dem Rest Ihres Lebens anfangen?

„Das war ein ziemlich guter Spike“, sagte ich und hielt mich fest in mir, weil ich mich nicht darum kümmern wollte.

„Es war etwas, was ein Mann lange Zeit tun konnte.“

Trotzdem konnte ich nicht anders, als mir von Zeit zu Zeit Gedanken darüber zu machen.

Da ich sehr wohl wusste, dass ihr mein Wohl am Herzen lag, musste ich zugeben, dass sie ein paar hundert Meilen klüger war, als ich es jemals sein würde.

Natürlich sagte ich mir jedes Mal, dass mein Leben gut läuft.

Vielleicht waren diese Damen hauptsächlich am Glücksspiel interessiert;

aber, ganz zu schweigen von der gelegentlichen Verlosung des Grand Door-Preises, hin und wieder bin ich aufgefallen – öfter als alle anderen Crewmitglieder, lassen Sie mich Ihnen das sagen.

Ich habe natürlich kein Geld von ihnen genommen, außer vielleicht einen Dollar hier oder einen Dollar dort, sonst hätte es ihnen wehgetan.

Aber jede dieser Damen hat sich früher oder später in den Kopf gesetzt, mir ein schönes Geschenk zu bringen.

Ich hatte mehr ausgefallene Manschettenknöpfe, als ein Typ machen könnte.

.

.

besonders wenn ich kein Namenshemd hatte, mit dem ich sie verwenden konnte.

Auch Feuerzeuge, oft mit Diamanten oder anderem Schmuck, obwohl ich nicht einmal rauchte.

Armbanduhren und Armbänder aus Edelmetallen, vielleicht mit ihrem Namen und meinem in verknüpften Buchstaben eingraviert.

Eine Dame wollte sogar, dass ich ein Sklavenarmband an meinem Knöchel trage.

Dieser Nippes wurde so eine Last, schließlich besuchte ich ein Juweliergeschäft, wo ich mit dem Typen einen Deal machte, um das Zeug zu kaufen.

Es war natürlich immer noch ein guter Preis für ihn, aber immerhin war ich das Zeug los.

Es war mir ein wenig unangenehm, ihn so für Geld zu verkaufen, aber ich habe schließlich in meinem Kopf herausgefunden, dass mich das in keiner Form oder Weise zu einem geschäftigen Hengst gemacht hat, denn soweit es mich betraf, war es nur nutzloser Schrott und ,

Schließlich könnte ein Typ ab und zu etwas Geld gebrauchen.

Natürlich behielt ich die goldene Kette, die mir Charlotte Ainsley um den Hals gelegt hatte.

Ich habe es mir nie genommen, denn sein Gewicht, das auf meiner Brust lastete, erinnerte mich an diesen großen Moment in meinem Leben.

Es gab auch eine schöne Armbanduhr mit all diesen Zifferblättern und Schäften, die Chronometer genannt wird, auf der mein Name in winzigen funkelnden Diamanten eingraviert war, die ich behielt, und einige schöne Ringe, einen in Rubin und einen in

Diamant.

Sie waren überhaupt nicht auffällig, nur nette, dezente Ringe, die ein Typ vielleicht gerne an seinen Händen sieht.

Gleich nachdem sie mir einen Artikel aus der New York Times gezeigt hatte, traf Miss Ruby eine Entscheidung über meine Zukunft.

Nicht, dass sie mir gleich gesagt hätte, was sie vorhatte;

Sie fing einfach an, mich in den Nächten, in denen wir nicht auf dem Boot waren, durch die Stadt zu führen, damit ich die netten Orte sehen konnte, die sie besuchte, die privaten Clubs, die Glücksspielplätze, all das Zeug.

Ich nahm an, dass sie nur eine freundliche Eskorte wollte und es gerne für sie tat;

aber ohne dass ich es merkte, brachte sie mir bei, mich in einer so schönen Umgebung aufzuhalten, mit Messer und Gabel richtig umzugehen und höfliche Gespräche mit Freunden und Fremden zu führen.

Natürlich musste sie mich für solche Aktionen mit der passenden Kleidung ausstatten – inklusive Hemden mit Manschetten, also die nächsten zwei Manschettenknöpfe, die ich geschenkt bekam, behielt ich, anstatt sie zu verkaufen – und fing an, meine Grammatik zu korrigieren, damit ich das wollte

Ich konnte genauso sprechen wie alle seine guten Freunde.

Oh, ich sage Ihnen, ich machte neben Miss Ruby eine tolle Figur – zündete ihre Zigarette an, wenn sie es wollte, führte ein höfliches Gespräch, tanzte ab und zu mit ihr – viele neidische Blicke waren ihm von anderen Damen zugeworfen worden.

Sie hatte mich in diese Tanzschule geschickt, um all die südamerikanischen Tangos und Sambas etc. zu lernen, wo ich sehr schnell entdeckte, dass, leicht wie ich war, jede Frau stolz auf mich als Tanzpartnerin sein konnte.

.

Eines Abends nahm sie mich mit zu einem formellen Abendessen, Smoking und allem – eine dieser Mahlzeiten, bei der niemand neben der Person sitzen kann, an die er genug gedacht hatte, um mitzukommen – also musste ich mich diesen stellen

zwei ausländische Damen, von denen jede meine volle Aufmerksamkeit zu wollen schien.

Was die Situation nicht einfacher gemacht hat, lassen Sie mich Ihnen sagen.

Miss Ruby, die mich den ganzen Abend beobachtete, muss mit meinem öffentlichen Verhalten zufrieden gewesen sein, denn als wir zur Freed Lady zurückkehrten, erzählte sie mir von ihrem Plan.

„Was du tun musst, mein Sohn, ist, die richtige Frau zu finden und bei ihr zu bleiben“, sagte sie.

„Es ist an der Zeit, dass Sie anfangen, Ihr großes Talent zu nutzen, anstatt es so zu verschwenden, wie Sie es getan haben.“

„Aber, Miss Ruby“, sagte ich, „das habe ich Ihnen schon ein Dutzend Mal gesagt. Ich bin niemandes Hengst. Ich kann einfach kein Geld von einer netten Dame annehmen , und das ist

alles ist da.“

Sie sah mich eine gute Minute lang an.

„So ein Arrangement ist nicht beschämend. Es passiert ständig. Außerdem kümmere ich mich selbst darum, sobald wir die Dame gefunden haben, die Sie wirklich gerne bedienen.“

du wirst genug Geld angesammelt haben, um für dich selbst zu sorgen.“

Ich schüttelte den Kopf.

„Ich würde es wissen, selbst wenn ich den ersten Dollar nicht gesehen hätte“, sagte ich ihm.

„Ich kann einer alten Dame nichts Gutes tun, nur weil sie es gekauft und bezahlt hat. Sie denkt.“

Sie sah mich weiter an.

„Du hast es jetzt, Sohn. Benutze es, solange du es hast.“

Sie war sehr geduldig.

„Kannst du nicht sehen? Es ist einfach das, was du immer für deine Damen getan hast. Das Geld ist nicht für jetzt, es ist für die Zukunft. Was ist daran falsch?“

Ich habe nicht geantwortet.

Sie beugte sich vor.

„Vertrau mir, Junge, es wird so gut, dass es dich keinen Stich deines zarten Gewissens kostet. Mir ist klar, dass ich nicht nur jemanden finden muss, der dich bezahlen kann, sondern der dich mehr als alle anderen brauchen wird

bei.

Wirst du mir vertrauen?

Ich habe es nicht gesehen.

„Warum kannst du es nicht weiterhin sein?“

Ich sagte.

„Ich bin zufrieden. Ich möchte dich niemals verlassen.

Sie lächelt traurig.

„Ich will dich auch nicht verlieren. Aber… ich habe in meiner Jugend so viel verschwendet, dass ich es mir nicht leisten kann, für dich zu tun, was meiner Meinung nach getan werden muss.“

Sie hielt inne und fuhr dann in diesem rauen Ton fort.

„Außerdem muss ich aufhören, mir ständig Sorgen um dich zu machen.

Seine Stimme hat sich wieder verändert.

„Aber du musst mir vertrauen.“

„Du weißt, dass ich dir vertraue“, sagte ich.

„Mais . . .“

Sie lachte.

„Aber nichts. Überlass es mir einfach. Okay? Ich werde mich nicht mit dir anlegen.“

„Das hätte ich nie gedacht. Es ist nur so …“

Sie schlug mich mit einer Doppelfaust auf die Schulter.

„Halt die Klappe, Sohn, und lass Miss Ruby deine reizende Dame finden, die es sich leisten kann, ihn in dem Stil zu halten, den er verdient.“

Ich mache das sowieso nicht für dich, das ist alles für Ihn.

Es war ein ganz neuer Blickwinkel, an den ich nicht gedacht hatte;

Schließlich hat er als der Beste das Beste verdient, nicht wahr?

Vielleicht, dachte ich, habe ich ihn die ganze Zeit über um sein Recht betrogen, außer diesmal mit Miss Charlotte.

Wenn wir von da an ausgingen, war es immer mit einer oder zwei anderen Damen.

Nur eine freundliche Party;

außer dass Miss Ruby sie heimlich mit mir beobachtete und ich mit ihnen, denn sie hatte, wie sie mir sagte, bereits durch eine andere Untersuchung entschieden, dass sie alle mögliche Kandidaten seien.

Am Anfang war es mir unangenehm, aber es dauerte so lange – sie konnte nie genau die Frau ausfindig machen, die ihre Anforderungen für ihn erfüllte – sehr bald war ich wieder ich selbst, was ich hatte

Ich bin bisher ganz gut durchs Leben gekommen, trotz all der Sorgen von Miss Ruby um meine ungewisse Zukunft.

Sie empfahl mir, zwei Damen auszuprobieren, eine nur für eine Nacht, die andere für ein langes Wochenende auf einer großen Plantage irgendwo am Mississippi.

Ich mochte die zweite sehr, eine große Frau mit schwarzen Haaren und einem französischen Gesicht, die höllisch hochmütig aussah, aber nachdem ich mit ihr fertig war, wurde sie zum wärmsten Kätzchen, das ich je hatte.

Sie mochte mich auch, so sehr, dass sie und Miss Ruby zur Sache kamen.

Später, als wir sie nicht mehr sahen, bemerkte Miss Ruby, dass die Franzosen einfach das habgierigste Volk auf Gottes grüner Erde seien.

Während dieser Zeit lernte ich New Orleans von oben bis unten kennen.

Es war eine andere Stadt.

Eines Abends waren wir am Lake Pontchartrain in einem ruhigen Privatclub, wo wir uns unterhielten, ein anderes Mal in einem Nachtclub in der Bourbon Street, wo sich die Damen zu Musik auszogen.

Ich erinnere mich, dass wir eines Abends zu einem Hahnenkampf gingen, wo alle außer unserer Gruppe schwarz waren, und das Geld wechselte so schnell den Besitzer, und die Aufregung war so groß, dass man nicht mithalten konnte, wenn man ein Dutzend Augen gehabt hätte.

Wir sind nach Mississippi gefahren, um uns einen Luftkampf anzusehen, bei dem einer dieser zähen, muskulösen, mundigen Hunde natürlich den anderen getötet hat.

Ich mochte es nicht sehr, auch wenn ich das Spiel der Hähne, die mit ihren langen Stahlspornen kämpfen und sich genauso tot töten, nicht allzu sehr gehasst hatte.

Es schien nicht richtig, einem Hund so etwas anzutun, ganz gleich, wie gemein er in seiner Natur sein mochte.

Es gab vornehme Partys in Privathäusern, wo alle mit einem Drink in der Hand dastanden und über gar nichts sprachen.

Einmal gingen wir hin, um dieses große Orchester irgendeine Art von symphonischer Musik spielen zu hören, und wieder hörten wir vier alte Typen dieses gute Dixieland-Zeug spielen, alle weißhaarig und faltig, sie waren schon so lange dort,

aber als sie zu „Bisamrattenwanderung“ oder so etwas kamen, würde man meinen, sie seien sechzehn und in ihren besten Jahren.

Das Seltsamste, woran ich mich bei all dieser Reise durch New Orleans erinnere, um die Landschaft zu genießen, war die Sexshow, die wir eines Abends gesehen haben.

Es war an diesem schrecklich verschwenderischen Ort, ein Bordell, denke ich, um ihm seinen rechtmäßigen Namen zu geben, obwohl es ein High-Class-Bordell war.

Das Lustige an dieser Sexshow war, dass nicht nur Männer da waren, um sie zu sehen, sondern auch Frauen – Frauen, die dort nicht arbeiteten, meine ich, die aber bar bezahlt hatten, um ihre Taten zu sehen.

Es war etwas, okay.

Ich saß da ​​mit Miss Ruby und diesen beiden Damen, die sie mir entgegengebracht hatte, und beobachtete alles.

Du würdest nicht glauben, was passiert ist, wenn ich es dir erzählt hätte.

Sie hatten einen großen weißen Deutschen Schäferhund, der auf seltsame Weise darauf trainiert worden war, zu sehen.

Sie hatten eine Ziege, die im Ziegenhimmel lebte, falls es so etwas gibt.

Sie hatten sogar diesen kleinen Schwanz – außer dass er gar nicht so klein war, wo es darauf ankam – und ich traute meinen Augen nicht, als sich eine Frau unter ihn legte und nicht nur alles nahm, was er zu bieten hatte, sondern tatsächlich so tat, als wäre sie überglücklich

damit.

Da war eine Frau, die es geübt hatte, sich zu bewegen und mit ihrer Muschi halbe Dollar von den Tischen aufzuheben, was etwas war, um zu sehen, wie sie es tun würde;

außer dass ein Schlauer ein Feuerzeug vor seinen halben Dollar hielt und es erhitzte, bevor er es auf die Tischkante stellte.

Sie brauchte auch nicht lange, um herauszufinden, was er getan hatte, und sie fing an zu fluchen und schlug ihm mit ihren Fäusten auf den Kopf, was die Show praktisch für ein paar Minuten unterbrach.

Ich interessierte mich natürlich für die Männer, die an der Show arbeiteten.

Sie waren zu dritt oder zu viert, einer mit Peitsche, die anderen mit ihrer natürlichen Ausrüstung.

Ich muss sagen, dass ich nichts Bemerkenswertes gesehen habe, das sie zu einem solchen Ruhm bringen würde.

Darin stimmte Miss Ruby mir zu.

Was ich weiß, ist, dass nach der Show die Dame, der das Haus gehörte, herüberkam, um Hallo zu sagen.

Miss Ruby, nachdem sie ihr zu ihrer wunderschönen Sexshow gratuliert hatte, legte ihre Hand auf meinen Arm und sagte stolz: „Natürlich muss ich sagen, dass dieser Junge jeden Ihrer Jungs in den Schatten stellen würde.“

Der Besitzer sah mich lächelnd an.

„Ich nehme Sie beim Wort, Miss Ruby.“

Dann für mich: „Immer wenn du einen guten Job brauchst, komm zu mir.“

„Oh, nein“, sagte Miss Ruby lachend und schüttelte den Kopf.

„Ich habe größere Pläne. Sein Schwanz hat ihn bereits unsterblich gemacht, und jetzt, wenn ich das tue, wird er ihn reich machen.“

Ich war froh, dass die beiden Kandidaten nicht hier waren, um das alles zu hören – sie waren vorerst irgendwo weg –, denn dann begann Miss Ruby, Charlotte Ainsleys Kunstwerk zu erklären und zu erklären, was für eine Sensation es in New York ausgelöst hatte.

Das interessierte auch ihre Freundin, die mich immer wieder mit ihren einfühlsamen Augen ansah.

Als ich zuhörte, hatte ich keine Ahnung, wie sehr diese Sexshow, die ich heute Abend gesehen habe, meine wirkliche, wirkliche Zukunft beeinflussen würde.

Was geschah wie folgt.

Eines Nachts auf einer Kreuzfahrt, gegen vier Uhr morgens, klingelte Miss Ruby plötzlich an meiner Kabinenglocke.

Zufällig hatte ich eine Dame bei mir, aber sobald ich es hörte, stand ich auf und ging, weil Miss Ruby mich um diese Nachtzeit noch nie angerufen hatte, und ich wusste, dass etwas in meinen Knochen steckte.

Als ich ankam, saß Miss Ruby auf der Seite ihres großen Bettes, immer noch vollständig angezogen, die Hand auf der Brust.

„Bring mir ein Glas Whiskey“, sagte sie und keuchte die Worte heraus.

„Dann sagen Sie Captain Phoebe, dass sie das Boot so schnell wie möglich nehmen soll.“

Ich stand nicht auf eigenen Beinen;

Ich schnappte mir die Karaffe mit saurem Brei, schenkte ihm ein halbvolles Glas ein, legte meine Arme um seine Schultern und hielt ihn an seinen Mund, sodass er einen gesunden Schuss schluckte.

Dann legte ich sie aufs Bett und rannte los, um Captain Phoebe zu wecken.

„Miss Ruby ist schwer krank geworden“, sagte ich.

„Lauf zum Jachthafen und ruf das Funkgerät an, damit ein Krankenwagen auf dich wartet.“

Als ich zu Miss Ruby zurückkam, saß sie wieder da und krümmte sich vor Schmerzen.

Ich goss ihr noch ein Glas Whiskey ein und ließ sie erneut trinken, woraufhin ich sie, weil ich dachte, es wäre besser für sie, wieder aufs Bett legte.

Sie lag da, keuchte schwer und schwitzte kaltes Blut – ihr Kleid war durchnässt und ihr Gesicht sah aus, als wäre es hundert Jahre alt –, aber innerhalb von ein oder zwei Minuten musste sie sich aufsetzen.

Als ich den Whiskey noch einmal probierte, schob sie ihn weg.

Aber jetzt war das Boot unterwegs;

Ich konnte das Rumpeln der großen Zwillings-Chrysler hören und das Wasser, das den Rumpf hinabglitt.

„Was ist los, Miss Ruby?“

flehte ich, kaum in der Lage, meine eigene Stimme zu hören, ich hatte solche Angst.

Sie fühlte sich jetzt etwas wohler, obwohl sie immer noch in kaltem Schweiß war.

„Ich weiß nicht“, flüsterte sie.

„Ich glaube, es ist mein Herz.

Es hat mich erschreckt.

Ich stand da, starrte sie an und wusste nicht, was ich tun sollte.

Endlich entspannt sie sich und seufzt tief.

Als es ihr besser zu gehen schien, nutzte ich die Gelegenheit, um in das große Wohnzimmer zu rennen.

Es war eine Brückennacht;

die Damen spielten noch.

„Weiß eine von euch Damen etwas über Medizin?“

Ich sagte.

„Miss Ruby ist sehr krank.“

Sie sagten alle nein und teilten weiterhin neue Hände aus.

Ich ging auf die Brücke.

Captain Phoebe war da, ebenso wie eines der Besatzungsmitglieder.

„Ihr geht es schlecht, und niemand an Bord weiß, was zu tun ist“, sagte ich mit fragender Stimme zu Captain Phoebe.

„Miss Ruby sagt, sie glaubt, es sei ihr Herz.“

„Ich war gerade mit dem Erste-Hilfe-Kasten unterwegs“, sagte Captain Phoebe.

Zur Crew sagte sie: „Steuern Sie auf das jüngere Licht zu und halten Sie es flach. Ich werde so schnell wie möglich zurück sein.“

Miss Ruby saß wieder, vorgebeugt und keuchend.

Captain Phoebe öffnete den Erste-Hilfe-Kasten und zerbrach eine Ammoniakkapsel unter ihrer Nase.

Miss Ruby atmete so tief ein, wie sie es noch nie getan hatte, und brach zusammen.

„Bring Notsauerstoff“, rief Captain Phoebe mir zu.

„Wissen Sie wo es ist?“

Ich habe es auf die Flucht gebracht.

Captain Phoebe setzte die Maske auf Miss Rubys Gesicht und stellte die Flaschenventile ein, um mit dem Füttern zu beginnen.

Es brachte die Farbe zurück, sodass es nicht mehr so ​​sehr nach einem warmen Tod aussah.

„Ich muss mich wieder ans Steuer setzen“, sagte Captain Phoebe.

„Guck sie an.

Wenn es eine Änderung gibt, lassen Sie es mich wissen.

Sauerstoff schien den Zweck zu erfüllen, okay.

Sie lag die ganze Zeit ruhig da und atmete, während ich da saß und sie ansah, innerlich verletzt.

Wir sprachen nicht.

Aber ich hielt ihre Hand, als sie sie in den Krankenwagen luden, dann stieg ich ein, um sie ins Krankenhaus zu begleiten.

Miss Ruby hat diesen ersten Angriff gut überstanden.

Ich blieb bis zum Mittag des nächsten Tages bei ihr, als sie aus der Intensivstation genommen wurde.

Nachdem ich etwas Schlaf bekommen hatte, ging ich zurück, sobald sie mich hereingelassen hatten, um ihren guten Schredder zu finden, der so eine harte Zeit hatte.

Sie sagte mir aber, der Arzt habe ihr verordnet, mindestens einen Monat im Krankenhaus zu bleiben, und danach solle sie sich lange ausruhen, keine Überstunden, um sich zu überanstrengen, oder so.

„Ich schätze, ich muss die Lady Liberated aufgeben.“

„Ja, das bin ich“, sagte ich und fühlte mich traurig, wenn ich daran dachte.

„Ich glaube schon.“

Es störte mich jedoch nicht so sehr wie die Todesangst, die jetzt in seinen Augen wohnte.

Sie war wohl vom Flügel des uralten Todes gestreift worden, und sie würde es für den Rest ihres Lebens wissen.

Ich besuchte sie jeden Tag und verbrachte so viel Zeit, wie sie erlaubten.

Als ich nicht im Krankenhaus sein konnte, blieb ich an Bord der Liberated Lady, schrubbte die Decks und polierte den Glanz, weil ich keine Minute untätig herumsitzen konnte.

Niemand da außer mir und Captain Phoebe, denn sobald die anderen Jungs merkten, dass es keine Kreuzfahrten mehr geben würde, legten sie ab.

Am vierten Tag, als ich ins Krankenhaus ging, lag jemand anderes in seinem Bett.

Ich eilte zur Schwesternstation, um zu fragen, wohin sie sie gebracht hatten.

„Oh, sie ist tot“, sagte die Krankenschwester und sah kaum von ihrer Arbeit auf.

„Sie ist letzte Nacht gestorben.“

Ich muss irgendein Geräusch von mir gegeben haben, denn dann sah sie mich an und sagte mit freundlicherer Stimme: „Oh, es tut mir leid.

Bist du sein Sohn?

„Nein, bin ich“, sagte ich und würgte die Worte heraus.

„Aber ich habe ihn geliebt.“

Ich denke immer noch, dass das eine verdammt gute Art war, es jemandem mitzuteilen.

Ich war natürlich bei Miss Rubys Beerdigung, aber ich möchte hier und jetzt nicht darüber sprechen.

Lassen Sie mich Ihnen sagen, dass eine große Anzahl von Menschen aus allen Gesellschaftsschichten gekommen ist, um ihre Ehrerbietung zu erweisen.

Als es vorbei war, kehrte ich zum Boot zurück, wo ich alle meine Sachen in den schönen Lederkoffer packte, den Miss Ruby mir gekauft hatte, als sie meine schönen Kleider zur Verfügung stellte, und zum letzten Mal ging ich von der Lady weg.

Schwere Tage waren über mich gekommen.

Nicht nur wegen der Trauer um Miss Ruby, was ich jede wache Minute tat;

aber es schien, als könnte ich keinen ehrlichen Job finden, um mein Leben zu retten.

Ich kaufte zuerst in all den kleinen Lebensmittelläden an der Ecke im French Quarter ein und dachte, da Miss Rubys große Pläne für meine Zukunft gescheitert waren, könnte ich genauso gut von vorne anfangen.

Aber keines dieser Geschäfte war auch nur im Geringsten daran interessiert, seinen guten Kunden einen Lieferservice anzubieten.

Ein Besitzer lachte sogar und meinte: „Lasst sie doch selber schleppen, tut ihnen gut.“

Ich bot an, für den Laden umsonst zu arbeiten, basierend auf Tipps für den Service, den ich anbieten könnte, aber er gähnte mir ins Gesicht.

Ich entdeckte, dass Geld in einer noblen Stadt wie New Orleans kaum irgendwo hinkommt.

Zuerst habe ich in kleinen billigen Hotels geschlafen, aber nachdem ich den Koffer und all meine schönen Kleider verpfändet hatte, musste ich es aufgeben.

Innerhalb von Wochen hatte ich nur noch einen Anzug und schlief, wo immer ich einen Platz finden konnte – in der Bushaltestelle, bis ein Polizist kam und mich anrempelte, irgendwo in einer Gasse, so.

Damals, als ich nachts müde genug war, um dort zu schlafen, wo ich wusste, dass ich es tun musste, bekam ich Angebote von diesen Typen.

Ich hatte immer nur einen Mann, der mit Ihm zu tun hatte, das war Mr. William, der wieder in seinem Haus in Pass Robin war.

Da ich mir über diese Vorgehensweise nie Gedanken gemacht hatte, lehnte ich diese ängstlichen Typen ab – bis ich überhaupt kein Geld mehr gegessen hatte und Hungersnöte verspürte.

So war ich schließlich zu gar nichts gekommen.

Ich hatte nichts aus Ihm gemacht.

Denn hier war ich zum ersten Mal in meinem Leben ein Hengst und ließ mich von seltsamen Männern für bares Geld benutzen, auf eine Weise, die ich nicht einmal kannte, als ich jung und unschuldig war.

Das war der Boden, okay.

So tief wie ein Typ runtergehen kann und sich immer noch ein menschliches Wesen nennt.

Dann saß ich eines Tages auf dem Jackson Square, als diese Frau bei der Bank stehen blieb.

„Nun, hallo“, sagte sie.

Sie sah überrascht aus.

Ich war irgendwie schmutzig und ungepflegt, muss ich zugeben.

Sie war die Frau, der dieses schicke Bordell gehörte;

Ich habe sie sofort erkannt.

Ich stand auf und sagte: „Hallo. Schön, dich zu sehen.“

„Was machst du hier?“

Sie sagt.

Sein Blick war so durchdringend und hart auf meinem Gesicht, dass ich nicht versuchte zu lügen.

„Eigentlich nicht viel.“

„Ich habe von Miss Rubys Tod gehört“, sagte sie.

„Ich habe die Mädchen tatsächlich gebeten, Blumen zu schicken … die schönsten Kränze.“

Sie studierte mich weiter.

„Ich vermute, sie hat dich nicht wie geplant ein Leben lang gepflegt.“

„Nein, ich“, sagte ich.

Dann beeilte ich mich hinzuzufügen: „Es war nicht seine Schuld.

Es ist nur… Miss Ruby war die beste Frau, die ich je in meinem Leben gekannt habe, ohne Ausnahme.

„Sie war es“, sagte die Dame.

„Und mehr.“

Sie schwieg einen Moment.

Dann sagte sie: „Hast du Hunger?“

„Ja. Ich habe heute nichts gegessen.“

Ich habe nicht über gestern gesprochen.

Sie sah in ihre Handtasche und zog eine Karte heraus.

„Ich gehe später einkaufen. Aber kommen Sie in ein oder zwei Stunden zu dieser Adresse, und ich sorge dafür, dass Sie gut essen.“

„Das ist sehr nett von Ihnen, Ma’am“, sagte ich und nahm die Karte.

Sie lächelte auf ihre eisige Art.

„Ich habe nicht vergessen, was Miss Ruby mir über Sie erzählt hat. Also enttäuschen Sie mich nicht.

„Das werde ich natürlich“, sagte ich dankbar.

So wurde ich Teil der Sexshow – als ich sie in der Nacht so hoch und mächtig sah, war es am weitesten von mir entfernt.

Das Leben nimmt jemanden manchmal auf eine seltsame Weise, nicht wahr?

Denn von all dem Herzschmerz und all dem Hunger, so tief zu sein, dass ich keinen Weg nach oben sehen konnte, stellte sich heraus, dass es das Beste war, was je passiert ist.

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Datum: März 14, 2022

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